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19世纪至今

一辆旧自行车制成的自行车表。

一辆旧自行车制成的自行车表。© Drahtesel.ch

19世纪,瑞士钟表工业一直很成功。19世纪中期,瑞士超越了英国,成为世界上最重要的钟表生产国。

第一次严肃的竞争出现于19世纪中期。当时,美国钟表制造开始大量生产钟表零件,走时精准且可完全替换。这一冲击引人注目。瑞士向美国出口的钟表在十年间下降了近75%。

这对瑞士工业来说无疑冲击巨大,因此也开始使用机器生产精准的零件。20世纪初期,他们也开始生产附加功能的钟表,如日历、计时码表等功能,使得手表更具吸引力。劳力士于20世纪20年代生产了第一块防水手表。

1926年,瑞士第一支自动腕表在在索罗图恩州的Grenchen完成制造。在机械和制造最引人注意的创新使得瑞士的制表工业再次兴起。瑞士制表师再次回来,并在百年内一直占据世界钟表市场的先锋地位。

20世纪的主要革新开始和瑞士只是擦肩而过。尽管事实上,第一只石英表是于1967年,在纽沙泰尔州的电子钟表中心(Centre Electronique Horloger, CEH)里发明的,瑞士公司并没有成为这项新技术的中心。瑞士把这项技术留给了他国去改进,尤其是日本和美国。瑞士却为提高机械表投入了大部分的研究与发展基金。

20世纪70年代时,这个错误的判断几乎毁掉了整个瑞士钟表工业:传统钟表已经没有市场。瑞士不再是钟表舞台上的主角。

但是,瑞士却意外地赢回了市场。他们请来一名经济顾问,引进了一场革新:手表作为市场宣言。Swatch的成功被誉为转变了瑞士钟表业的命运。它鼓励了瑞士手表制造业的信心,并展示了如何销售产品。

以Swatch为品牌的石英表具备高质量低价格的特点,于1983年首次登上瑞士市场,之后被无数次再生产。毫无疑问,Swatch拯救了瑞士钟表市场,帮助瑞士钟表工业发展到了一个新阶段。危机发生的30年后,钟表生产重组取得了成效:钟表工业成为瑞士最盈利的经济部门。