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“斯布林茨奶酪古道”© www.sbrinzroute.ch

瑞士历史

瑞士历经多个世纪的变迁,从各种城市和乡村结成的形形色色的联盟——例如1291年乌里、施维茨和下瓦尔登这三个森林州的联盟——包括它们的领地和势力范围在内,逐渐发展成为如今由26个州组成的联邦国家。
历史上的旧联邦既经历过团结统一的时代,也曾面临由于政治、社会或宗教冲突而分崩离析的危机。随着法国军队1798年的入侵,旧联邦灭亡。从那时起到1848年的这段充满大革命气息的过渡时期里,种种不同的政府体制轮番登场。
1848年,联邦国家诞生,建立了宪制结构。在维护文化和语言多样性的前提下,宪制结构为提高国家的凝聚力和增进人民福祉打下了长久基础。

生存空间
瑞士以丘陵和山地为主,这使得瑞士更像是一个过境国家,而非人人向往的定居之地。阿尔卑斯山脉和汝拉山脉中的众多山口,也在很早的时候就成为人们通行和运输货物的通道。自古以来,瑞士的大部分人口都居住在中部平原地区,这一地区座落在阿尔卑斯山脉、汝拉山脉、莱茵河、博登湖和日内瓦湖的环抱之中。

过去,处于今天瑞士版图内外的强权人物,莫不高度重视这些山口。他们纷纷力图控制这些交通要道。为此,早在中世纪中期,他们便允许阿尔卑斯山谷中的居民群落拥有各种自由。在这些谷地中也因此逐渐形成了自治的形式和传统。
瑞士自然资源匮乏,农业用地有限。瑞士人在古代便一直依赖农业和工商业产品的运输,后来也依赖于工业品和服务的交通运输。直至19世纪时,仍不断有人迫于生计,不得不移民国外,以逃避饥饿和死亡。

城市和乡村
中世纪时,城市逐渐发展起来。这些城市依靠工商业而日益繁荣,并开始统治其周边的地带。不过,大部分人仍生活在乡下的村落或单个农庄中,从事农业活动。
联邦内部的每个成员邦都首先代表自身的利益。视具体情况,人们会寻求或者避免与其它成员邦开展合作。特别是城市邦和乡村邦之间,以及宗教改革后信仰天主教和新教的成员邦之间,关系有时颇为紧张。尽管有些成员邦之间甚至曾经发生过战争,然而,旧联邦在中世纪后期和近代初期,还是日渐巩固。

和而不同
联邦内部各个成员邦之间的关系,以及与联邦周边地区的关系,也都十分不同。有些与联邦相邻的城市和乡村保持自己的独立,却与联邦内部的成员邦订立了同盟条约。这些类似成员邦的地方是:格劳宾登、瓦莱、圣加仑城市及公爵修道院领地、日内瓦,以及巴塞尔公爵主教管区。其它地区则是通过战争征服或是其它方式获得的。其中一些地区仅为一个邦的领地,被其统治,比如,如今的沃州当年仅受伯尔尼的统治;还有一些地区被多个邦联合统治,比如图尔高和阿尔高。
现在,这些地区大多已成为瑞士的一部分,其余地区则属于瑞士的邻国(比如,米卢斯属于法国,罗特魏尔属于德国,瓦尔泰利纳属于意大利)。

瑞士在欧洲的地位
这些邻国也一直影响着瑞士的发展。瑞士的德语区、法语区和意大利语区分别属于欧洲的几个重大文化区。这对多种语言并存、从古至今一向与邻国保持各种密切交流的瑞士而言,无论过去还是现在,一直就意味着一大机遇。