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Les tourbillons suisses peuvent désormais produire de l’énergie

Le bassin. (nouvelle fenêtre)

Le bassin.© www.gwwk.ch

Le tourbillon au milieu du bassin. (nouvelle fenêtre)

Le tourbillon au milieu du bassin.© www.gwwk.ch

Le modèle du bassin. (nouvelle fenêtre)

Le modèle du bassin.© www.gwwk.ch

Le Watt d’Or 2011 pour la centrale hydroélectrique tourbillonnaire. (nouvelle fenêtre)

Le Watt d’Or 2011 pour la centrale hydroélectrique tourbillonnaire.© Swiss Federal Office of Energy SFOE

La Suisse joue un rôle majeur dans le domaine des énergies renouvelables au niveau mondial. Des idées innovantes voient le jour, des chercheurs tentent de trouver des moyens techniques appropriés pour les mettre en œuvre. En 2009, le village de Schöftland dans le canton d’Argovie a inauguré la première et pour l’instant unique centrale hydroélectrique tourbillonnaire. Pourtant, produire de l’énergie en utilisant les tourbillons est une idée prometteuse.

Une centrale d’un nouveau genre

La centrale hydroélectrique tourbillonnaire est installée directement dans le lit des rivières. Elle requiert un niveau d’eau minimal de 0,7m et ainsi qu’un débit d’au moins 1’000 litres d’eau par seconde. Elle est petite, solide, construite pour durer. Elle peut dans le meilleur des cas être utilisée durant 50 à 100 ans, ceci grâce à une technologie innovante facile d’entretien.

Son fonctionnement est différent des centrales fluviales traditionnelles. Il repose sur un bassin possédant un écoulement central au-dessus duquel un tourbillon se forme. Celui-ci met en mouvement un rotor, grâce à la gravitation résultant de la différence d'altitude. Ses 20 rotations par minute permettent de faire tourner la génératrice, qui produit l'électricité et qui l'intègre dans le réseau électrique. Il n’y a ainsi ni eau sous haute pression ni refoulement d’eau. Les centrales hydroélectriques tourbillonnaires répondent aux exigences des "cleantechs" en produisant 97% d'énergie électrique sans CO2.

Plusieurs aspects positifs

Les avantages de ce type de centrale sont nombreux : leur technologie simple et solide, leur facilité d’entretien, leur petite taille et leur prix abordable. La centrale présente également de nombreux bénéfices pour l’environnement. En construisant une centrale hydroélectrique tourbillonnaire, l'environnement de la rivière est revitalisé, ce qui est idéal pour la nature et pour l'homme. La technique innovante d'une centrale hydroélectrique tourbillonnaire n'est pas un danger pour les poissons. Ils peuvent la passer en remontant le fleuve aussi bien qu'en le descendant. De plus, l’aération de l'eau cultive l'autoépuration de l'eau par des micro-organismes. Grâce aux tourbillons, la concentration en oxygène augmente, ce qui est bénéfique pour l'écologie des eaux.

L'intervention sur le site naturel est très faible, la construction étant en majeure partie souterraine. En dissimulant les abords avec les plantes adéquates, la construction est très peu visible. 

Centrale pilote

Une centrale pilote a été installée à Schöftland, dans le canton d’Argovie. Avec un diamètre de 6,5m et une hauteur de chute de 1,5m, cette centrale produit 10 à 15 kW, selon le débit de l’eau. Ceci correspond à une production annuelle de 80'000 à 130'000 kWh, ce qui suffit pour couvrir le besoin annuel en électricité de 20 à 25 ménages suisses, soit le besoin de 50 à 60 personnes. La Coopérative des Centrales Hydroélectriques Tourbillonnaires Suisses est en le propriétaire et WWK Energie GmbH le centre de compétence et de recherche. Le projet a été parrainé par le Dr. Bertrand Piccard, bien connu dans le milieu de l’énergie, et porte son nom.

Watt d’Or 2011

L’accueil réservé à ce nouveau type de centrale est très favorable et lui a permis de remporter le Watt d’Or 2011 dans la catégorie « Energies renouvelables ». Ce prix, décerné chaque année par l’Office fédéral de l’énergie OFEN, récompense les meilleures performances énergétiques. Les lauréats se voient décerner un label de qualité et bénéficient ainsi d'un gain d'image et de présence médiatique.

Le futur

La vision à moyen et long terme est claire pour la Coopérative des Centrales Hydroélectriques Tourbillonnaires Suisse: la population doit contribuer à la production décentralisée d'énergie renouvelable sans CO2, et la Suisse, en tant que centre de compétence mondial, doit assurer une production efficace, sûre et à long terme d'énergie naturelle renouvelable. Il s’agira donc de planifier et de construire autant de centrales hydroélectriques tourbillonnaires que possible dans des lieux d'implantation adéquats.