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Energie éolienne – la force de la nature au service de l’homme

Le parc éolien le plus haut d’Europe se situe à 2332 m d’altitude, à Gütsch dans le canton d’Uri. (nouvelle fenêtre)

Le parc éolien le plus haut d’Europe se situe à 2332 m d’altitude, à Gütsch dans le canton d’Uri. © ew-ursern.ch

Elégantes et majestueuses, les éoliennes se dressent sur la crête de la chaîne du Jura. Dans le parc éolien du Mont Crosin, 16 turbines produisent de l’énergie et symbolisent de façon impressionnante le cheminement vers les énergies renouvelables.

Le Mont Crosin, dans le Jura bernois, abrite le plus grand parc éolien de Suisse. En 2010, la société Juvent SA a agrandi la centrale de huit éoliennes les plus modernes afin de multiplier par quatre la production d’énergie annuelle. L’extension elle-même a constitué un spectacle impressionnant ; le socle d’une éolienne pesant 20 tonnes à lui seul. Des convois exceptionnels ont dû transporter les socles aux emplacements prévus durant la nuit et par des déviations. Puis, une grue mobile télescopique a procédé à l’assemblage des turbines. Le plus haut parc éolien d’Europe se trouve à 2332 mètres d‘altitude, dans le canton d’Uri, à Gütsch ob Andermatt. Là, trois turbines produisent 2.4 MW de courant par année.

L’énergie éolienne – un avenir pour la Suisse

L’énergie est produite avec le vent sans polluer l’air, sans rejeter de CO2 et sans présenter de risque majeur. En 2009, 18,9% de la consommation d’électricité était couverte par de l’énergie renouvelable, dont 0,035% par de l’énergie éolienne. Jusqu’à ce jour, la Suisse possède huit sites totalisant 28 turbines éoliennes puissantes:

*Etat: 2011 **MW = Méga, Watt = 1 million de Watt; puissance maximale de l‘installation.
Emplacement* Nombre d’éoliennes Puissance totale en MW**
Mont Crosin / BE 16 23.6
Le Peuchapatte / JU 3 6.9
Saint-Brais / JU 2 4.0
Gütsch-Andermatt / UR 3 2.4
Vernayaz-Martigny / VS 1 2.0
Collonges / VS 1 2.0
Entlebuch / LU 1 0.9
Grenchenberg / SO 1 0.15
Eolienne sur le Mont Crosin dans le Jura bernois. (nouvelle fenêtre)

Eolienne sur le Mont Crosin dans le Jura bernois. © suisse-éole

Carte des vents: vitesse moyenne du vent à 70 m au-dessus du sol. (nouvelle fenêtre)

Carte des vents: vitesse moyenne du vent à 70 m au-dessus du sol.© METEOTEST 2011

*Etat: 2011
**MW = Méga Watt = 1 million de Watt; puissance maximale de l‘installation.

En 2009, les parcs éoliens ont produit 22,3 GWh d’électricité, ce qui correspond à la consommation annuelle de 6’200 ménages (sachant que la consommation moyenne d’un ménage s’élève à 3’500 kWh/an). 

De nombreux autres parcs éoliens sont prévus. Certains sont déjà en phase de planification, d’autres même en construction. Les emplacements idéaux se trouvent dans les Alpes, les Préalpes, sur le plateau occidental et les hauteurs du Jura. A ces endroits, les vents atteignent une vitesse minimale de 4,5 mètres par seconde.

Lancé en 2000, le programme SuisseEnergie prévoit une production annuelle de 4’000 gigawattheures d’énergie éolienne d’ici 2050, permettant de couvrir 8 à 10% des besoins en énergie des ménages suisses.

Protection des animaux et du paysage

Bien qu’elle constitue une réponse aux problèmes que posent la raréfaction des ressources en énergie fossile, les risques liés au nucléaire, au changement climatique et à la dépendance de l’étranger, la production d’énergie éolienne a aussi ses détracteurs.

Eoliennes, oiseaux et chauves-souris
Les emplacements d’éoliennes doivent prendre en compte les trajets des oiseaux migrateurs ou les terrains de chasse des chauves-souris. De plus, une attention particulière est portée aux sites de couvaison et à l’habitat d’espèces protégées, au cas où ils devaient être dérangés par des installations éoliennes. Le cas échéant, les horaires d’exploitation sont adaptés en conséquence afin de réagir à une mise en danger éventuelle. C’est pourquoi le concept d’énergie éolienne pour la Suisse travaille en étroite collaboration avec la station ornithologique de Sempach et la fondation de protection des chauves-souris. Façades de verre, lignes à haute tension, modification architecturales et routières constituent une menace bien plus importante pour les oiseaux et les chauves-souris que les éoliennes.

Laides et bruyantes?
Bien entendu, les éoliennes modifient le paysage. Il revient à chacun de décider si elles l’embellissent ou l’enlaidissent. Cependant, le concept d’énergie éolienne suisse respecte le paysage. Ainsi aucune installation éolienne n’est construite dans des sites classés. Il va de soi que les intérêts de la population des emplacements désignés sont au centre de l’attention et que les exploitants des installations éoliennes s’efforcent d’en tenir compte.
Les éoliennes modernes sont très silencieuses. On entend le vent qui glisse sur les pales, mais ce bruit est bien vite couvert par le bruit du vent lui-même. Aujourd’hui, il est possible de discuter normalement sous une éolienne.