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Célébrités: l'horloge des chemins de fer fédéraux

En Suisse, toutes les horloges de gares ressemblent à celle-ci. (nouvelle fenêtre)

En Suisse, toutes les horloges de gares ressemblent à celle-ci.© swissworld.org

S'il y a une célébrité parmi les horloges suisses, c'est bien celle qui orne toutes les gares des Chemins de fer fédéraux (CFF). Créée en 1940 par l'ingénieur et designer Hans Hilfiker (1901-1993), alors employé des CFF, l'horloge avait été conçue comme un élément à part entière de l'image nationale de l'entreprise. Aujourd'hui, elle est devenue un classique du design industriel et une véritable icône de la ponctualité suisse.

C'est avant tout par son esthétisme on ne peut plus simple, que l'horloge a séduit. Aucune figure sur le cadran: les minutes sont représentées par des traits noirs sur fond blanc. Les épaisses aiguilles des heures et des secondes sont également noires. Seule la trotteuse (aiguille des secondes), en forme de palette de gare avec son extrémité arrondie, se démarque par sa couleur rouge. Ainsi elle peut être distinguée de loin par les voyageurs.

Autre particularité bien connue des Suisses: la trotteuse tourne en continu, sans saccade d'une seconde à l'autre, et s'arrête pendant exactement 1,5 seconde sur le point culminant du cadran avant de passer à la minute suivante.

Aujourd'hui la fameuse horloge se décline en plusieurs modèles et dans toutes les tailles. Pour la plus grande joie de ses admirateurs, elle est même disponible sous forme de montre bracelet. Depuis 1986, l’entreprise Mondaine a repris le fameux design pour créer une collection inspirée de l’horloge des CFF. D’ailleurs la montre bracelet de cette collection fait désormais partie des dix plus grands classiques du design suisse, et est exposée entre autres au London Design Museum et au MoMa Museum of Modern Art à New York.

La montre des CFF n'est pas la seule contribution de Hans Hilfiker au monde moderne. On lui doit également d'avoir développé le concept de cuisine agencée, et c'est lui qui a imposé les dimensions standard des composants de cuisine en Suisse.