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Bâle

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Vue sur la cathédrale de Bâle (nouvelle fenêtre)

Vue sur la cathédrale de Bâle© Basel Tourismus

Bâle, chef-lieu du demi-canton de Bâle-Ville, est située au Nord-Ouest de la Suisse, à l'endroit où le Rhin oblique vers le Nord et quitte le pays. Ville-frontière, elle jouxte immédiatement le Département français du Haut-Rhin et le Land allemand du Bade-Wurttemberg.

Bâle est connue comme un centre d'importance mondiale dans les domaines de l'industrie chimique et pharmaceutique. Deux groupes pharmaceutiques multinationaux, Novartis et Hoffmann-La-Roche, ont leur siège dans la ville et y maintiennent une partie de leur production. Bâle est également un noeud commercial capital pour toute l'économie suisse, puisque ses ports fluviaux constituent le seul accès du pays à la mer.

Obstacle géographique qui coupe la ville en deux, le Rhin joue aussi le rôle de frontière culturelle. D'un côté il y a Grossbasel (Grand-Bâle), la ville bourgeoise des beaux quartiers; de l'autre Kleinbasel (Petit-Bâle), à l'atmosphère populaire et villageoise. Les deux rives entretiennent une animosité séculaire particulièrement visible à l'époque du fameux carnaval bâlois, qui tient les habitants en ébullition pendant plusieurs jours à la fin du mois de février.

Histoire

La ville s'est développée à partir d'un camp militaire romain construit pour servir d'avant-poste à la colonie d'Augusta Raurica (aujourd'hui Augst). Elle a été le siège d'un évêché à partir de l'an 740. Le premier pont sur le Rhin a été jeté en 1225. En 1356, la quasi-totalité de la ville fut détruite par un tremblement de terre.

Bâle abrite également la plus ancienne université de Suisse, dont la fondation remonte à 1460. C'est là qu'enseigna pendant quelques années le grand érudit de la Renaissance Erasme de Rotterdam. Bâle a fait son entrée dans la Confédération en 1501.

  • Canton: Bâle-Ville
  • Superficie: 37 km2
  • Population (ville): 193 396 (2011)
  • Population (agglomération): 500 562 (2011)
  • Altitude: 244 m
  • Langues: bâlois (dialecte suisse allemand), allemand