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Berne

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Berne: la ville médiévale entourée par l'Aar (nouvelle fenêtre)

Berne: la ville médiévale entourée par l'Aar© Bern Tourism

La Tour de l'Horloge de Berne ou «Zytglogge» (nouvelle fenêtre)

La célèbre Tour de l'Horloge de Berne ou «Zytglogge»© Bern Tourism

Berne est la capitale de la Suisse et le chef-lieu du canton qui porte le même nom. Nichée dans un méandre de l'Aar, elle occupe une position médiane sur le Plateau suisse.

Siège du gouvernement suisse, la ville abrite les départements fédéraux (ministères) ainsi que plusieurs grandes institutions fédérales comme la Banque nationale suisse, ce qui lui vaut la réputation d'être une ville de fonctionnaires. C'est également depuis Berne que sont dirigées les grandes entreprises nationales de service public (poste, chemins de fer fédéraux ainsi que radio et télévision suisse). Berne est aussi le siège de l'Union postale universelle (UPU), fondée en 1874 et aujourd'hui rattachée à l'ONU.

    Histoire

    C'est au 12ème siècle que la cité a été fondée sur une langue de terre entourée de trois côtés par la rivière Aar. Grâce à sa position médiane sur le Plateau suisse, Berne est rapidement devenue un centre commercial important. Sa prospérité économique lui a permis de s'affirmer comme une puissance militaire régionale et de mener une politique d'annexion aggressive envers les territoires voisins. Berne a été pendant plusieurs siècles un leader au sein de l'ancienne Confédération suisse. L'invasion française de 1798 a mis fin au système de domination territoriale, mais la ville n'en a pas pour autant perdu son prestige politique. En 1848, c'est donc Berne qui a été choisie comme capitale permanente du nouvel Etat fédéral suisse.

    Plusieurs théories divergent quant à l'origine de son nom. Selon certains, il proviendrait de «Brenodor», le nom de l'établissement celtique qui avait existé au temps des Romains. Mais la légende populaire veut que le fondateur de la ville, le duc Berthold V de Zähringen, ait baptisé la ville après avoir abattu un ours (en allemand Bär) lors d'une partie de chasse sur l'emplacement prévu pour la nouvelle ville. L'ours a d'ailleurs été associé depuis très longtemps à la ville. Depuis la fin du 15ème siècle, Berne possède sa fosse aux ours, l'une des attractions touristiques les plus courues aujourd'hui. C'est également un ours qui figure sur l'écusson cantonal.

    • Canton: Berne
    • Superficie: 51.6 km2
    • Population (ville): 133 656 (2011)
    • Population (agglomération): 355 601 (2011)
    • Altitude: 540 m
    • Langues: bernois (dialecte suisse allemand), allemand