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Le Plateau

L'Emmental sur le Plateau bernois (nouvelle fenêtre)

La région de l'Emmental sur le Plateau bernois© imagepoint.biz

Paysage urbain dans le canton de Lucerne (nouvelle fenêtre)

Paysage urbain dans le canton de Lucerne© imagepoint.biz

Avec une altitude moyenne de 580 m, le Plateau est une longue bande qui s'étire du Lac Léman au Lac de Constance. Il recouvre 30 % de la surface du pays.

C'est le coeur économique de la Suisse, dans lequel se concentrent l'essentiel des agglomérations, des industries et des voies de communication. Son paysage est caractérisé par une succession de collines et de champs cultivés, dédiés à l'agriculture intensive et à la production laitière.

Les deux tiers de la population suisse vivent sur le Plateau, soit à peu près 450 habitants au km2. Peu de régions européennes connaissent une densité supérieure à celle-là.

Paysage urbain

En allant du lac Léman au lac de Constance, on ne traverse jamais de lieux inhabités. Le paysage révèle toujours la présence de l'homme. Quitte-t-on une ville? La suivante est déjà en vue. Les villages se touchent presque. On parle de paysages urbains, de régions villageoises.

Il est frappant de voir à quel point le pays est vert quand on traverse le Plateau. Comme si on venait de le repeindre. Et on constate alors que tout est aligné, comme dessiné à la règle. Les champs semblent posés les uns à côté des autres, entrecoupés par un dense réseau routier. Tout est organisé et bien ordonné. Des terres mal délimitées, cela n'existe pas. Vous ne verrez nulle part des champs à perte de vue affectés à une seule récolte. Au contraire, les prairies alternent avec des prés semés de céréales ou d'autres récoltes. Parfois une petite forêt les sépare. La terre est cultivée de manière intensive.

En raison de la densité de la population et de la concentration économique sur le Plateau (30 % de la surface totale du pays), les terres cultivables deviennent de plus en plus rares.

En Suisse, 0,86 m2 de terre est grignoté toutes les secondes par l'immobilier et les infrastructures. Ce phénomène d'expansion a été le plus important dans les agglomérations du Plateau. Trois quarts des rivières sont endiguées, 90 % des marais asséchés.

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