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L'agriculture dans l'Emmental (nouvelle fenêtre)

L'agriculture dans l'Emmental© swissworld.org

La fauche du foin sur l'alpage Älggialp, dans le canton d'Obwald (nouvelle fenêtre)

La fauche du foin sur l'alpage Älggialp, dans le canton d'Obwald© Priska Ketterer / SNSF

L'agriculture occupe une place si importante dans le coeur des Suisses que son existence est même garantie par la Constitution fédérale. Son rôle n'est pas uniquement de produire de la nourriture; elle a également pour fonction d'entretenir le paysage et de maintenir l'occupation des régions décentralisées.

Si on imagine encore souvent la Suisse comme un pays peuplé d'agriculteurs entourés de vaches, il y a proportionnellement moins d'agriculteurs que dans la plupart des pays de l'Europe occidentale. Environ 4% de la population active travaille la terre et cette proportion va en décroissant.

En 2009, la surface totale des terres agricoles atteignait 1 055 684 ha. La taille moyenne des exploitations était de 21,5 ha (contre 11,5 en 1990).

La tendance actuelle est à la concentration des activités agricoles. Chaque année, des centaines d'exploitations disparaissent et celles qui survivent deviennent toujours plus grandes.

Les trois quarts de la surface agricole utile sont dévolus aux pâturages. Le terrain accidenté des régions montagneuses ne se prête que difficilement aux cultures, c'est pourquoi l'agriculture céréalière et maraîchère est confinée aux régions de plaine.

Connue comme « le Pays des vaches », la Suisse compte autant de bovins (1'591'233 en 2010, dont 700'315 vaches) que de cochons (1'588'998 nel 2010). La même année on comptait en outre 8'943'676 poules.

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