Portal de información de Suiza

Portal de información de Suiza

Your Gateway to Switzerland

Agua pura gracias a la nanotecnología

Planta de nanofiltración para el suministro de agua en Zermatt (Valais): por los tubos pasa el agua atravesando los poros minúsculos de las membranas. (nueva ventana)

Planta de nanofiltración para el suministro de agua en Zermatt (Valais): por los tubos pasa el agua atravesando los poros minúsculos de las membranas.© Reinhard Perren, WV Zermatt

El gráfico muestra el interior del filtro tubular de agua potable con las membranas enrolladas. (nueva ventana)

El gráfico muestra el interior del filtro tubular de agua potable con las membranas enrolladas.© Membratec SA/Ruth Schürmann

Un visitante de la EXPO 2008 en Zaragoza prueba el LifeStraw®, un aparato que transforma el agua residual en agua potable. (nueva ventana)

Un visitante de la EXPO 2008 en Zaragoza prueba el LifeStraw®, un aparato que transforma el agua residual en agua potable.© FDFA, Presence Switzerland

La localidad de Zermatt en el Valais consume en temporada alta, de Navidad al Día de Año Nuevo, más de 6.000 metros cúbicos de agua, más del doble que en temporada baja. El agua de manantial ya no es suficiente para abastecer la demanda. Gracias a las fuentes de Gand y a la nanotecnología se puede solucionar este problema. 

Menos calcio y sulfato gracias a la tecnología de membrana

Los manantiales de Gand están situados frente al glaciar de Findelen a 2.280 metros sobre el nivel del mar. Sus aguas son higiénicamente impecables, sin embargo, contienen demasiado sulfato, lo cual les da un sabor desagradable. Además, su alto nivel calcáreo calcifica calentadores, lavadoras y lavavajillas. Desde 2006, se usan estas reservas de agua. Gracias a la nanotecnología, el agua puede ser tratada de manera que cumpla las normas de calidad exigidas para el agua potable. La planta de filtración Wichje, que ya está operativa, funciona según el principio de la ósmosis inversa.

Por medio de la ósmosis inversa el agua pasa a presión a través de los poros de una membrana, cuyo diámetro es inferior a un nanómetro (nm). En el caso concreto de Zermatt, se filtran de este modo los iones de calcio y sulfato. Esta nanofiltración consigue, por tanto, expulsar tanto los compuestos químicos indeseados, como los virus y las bacterias.

La nanotecnología en la economía del agua suiza

La nanotecnología se emplea ya desde hace mucho tiempo en la economía del agua. La planta de ultrafiltración más moderna de Suiza, que no es la única ni mucho menos, se encuentra en Männedorf en el cantón de Zúrich. Desde 2005 abastece con agua potable libre de impurezas a 26.000 personas en tres municipios a orillas del lago de Zúrich. Los filtros de la instalación, de un diámetro de entre 2 y 6 nm, retienen todas las partículas y gérmenes. 

Futuras posibilidades para la tecnología de membrana en Suiza

Los lagos suministran una quinta parte del agua consumida por la población suiza. En comparación con los procesos convencionales de depuración, la tecnología de membrana permite un tratamiento del agua más económico que además requiere menos sustancias químicas, energía y superficie.

Futuras posibilidades para la tecnología de membrana en países en vías de desarrollo

Sin embargo, el potencial de uso de la tecnología de membrana es enorme sobre todo en los países en vías de desarrollo, donde 1.500 millones de personas no tienen acceso a agua limpia. En muchos países, las aguas residuales se mezclan con las aguas de ríos y lagos, que río abajo sirven como recursos hídricos para el abastecimiento de agua potable. Para casos como estos, el Eawag —un instituto de la EPF dedicado a la investigación de los recursos hídricos— desarrolla y evalúa en la actualidad una membrana de bajo coste y fácil manejo. El LifeStraw Family, un aparato con membranas de ultrafiltración de uso doméstico que elimina todos los gérmenes y desarrollado por una compañía suiza, ya está disponible.

Tratar el agua mediante la nanotecnología – un campo amplio

Las posibilidades del tratamiento de las aguas con la nanotecnología son tan variadas como lo son las exigencias: contaminantes, bacterias, virus, compuestos orgánicos, pesticidas, metales pesados, radionúclidos, nitrato, fosfato, calcio o sulfato, casi todas las sustancias indeseadas en el agua potable pueden ser filtradas con determinados tratamientos.

Enlaces externos