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El chocolate en el siglo XX

El «chocolate militar suizo», alimentación básica del ejército de milicias suizo

El «chocolate militar suizo», alimentación básica del ejército de milicias suizo© Christoph Balsiger / swissinfo.ch

El gran incremento finisecular de la producción chocolatera tuvo lugar a pesar de que el chocolate siguiera siendo un producto de lujo. La propaganda que entonces se hizo para el chocolate se dirigía sobre todo a los extranjeros acomodados que pasaban sus vacaciones en Suiza. Esta gente eran los clientes perfectos para los confeccionistas: no sólo porque el chocolate estaba a su alcance, sino sobre todo porque contribuían a la difusión del chocolate suizo en sus países de origen.

El mercado doméstico siempre fue muy pequeño para los comerciantes suizos. En los preliminares del siglo XX, sólo una cuarta parte de la producción total se vendía en Suiza. El chocolate fue ante todo una mercancía de exportación. Cuando en 1890, la exportación anual del chocolate alcanzó alrededor de 600.000 kg, en 1914 ya eran unos 17 millones de kilos. En los años anteriores al estallido de la Primera Guerra Mundial, Suiza abastecía la mitad de la demanda mundial de chocolate (!).

A pesar de la dura competencia que existía entre las distintas compañías chocolateras suizas, dieciséis de éstas se decidieron a crear una organización protectora que representara sus intereses comunes hacia el exterior. Esta organización se llamaba Unión Libre de Fabricantes Suizos de Chocolate (hoy Chocosuisse).

Pero la época dorada de la industria chocolatera suiza no duró mucho tiempo. El final de la Primera Guerra Mundial en 1918 supuso una baja de la exportación del chocolate, porque los ejércitos extranjeros dejaron de comprar «chocolate militar suizo» para sus soldados después de la guerra. Más tarde, con la llegada de la crisis económica mundial en 1929, el mercado exterior se limitó todavía más. Las posibilidades de crecida en el mercado interior eran muy limitadas, con lo cual muchos fabricantes suizos entraron en dificultades.

Durante la Segunda Guerra Mundial fue muy difícil importar cacao o azúcar. Por eso, las autoridades helvéticas racionaban la producción del chocolate entre septiembre de 1943 hasta mayo de 1946.

Sólo después de la Segunda Guerra Mundial fue, cuando el chocolate dejó de ser un producto de lujo para convertirse en una mercancía al alcance de todos. La demanda creció notablemente y los fabricantes empezaron a luchar por el dominio del mercado.

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