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La bandera nacional

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© swiss-image.ch/Christof Sonderegger

Historia de una bandera
La famosa cruz blanca sobre fondo rojo se convirtió en la bandera nacional de Suiza en el siglo XIX. Hasta aquel momento solo servía como distintivo de los soldados confederados. La historia de la bandera suiza comienza en el año 1339 cuando se libró la batalla de Laupen. Para distinguirse de los demás combatientes, los soldados helvéticos se colocaron cruces blancas en sus cotas de malla. Con el tiempo también añadieron a las banderas cantonales una pequeña cruz blanca. Cuando había que crear un emblema militar común, especialmente para la ocupación de bailíos comunes, era habitual que se impusiera la cruz blanca. El fondo rojo se debe probablemente al antiguo estandarte bernés que también lucía el rojo como color de fondo.

Durante la República Helvética (1798-1803), Napoleón Bonaparte prohibió a los suizos el uso de la cruz blanca, un símbolo del Antiguo Régimen. Trató de imponer al país una tricolor verde, roja y amarilla. Fue la primera bandera nacional de Suiza, que, sin embargo, se suprimió al fracasar la República Helvética.

En el año 1815 se prescribió a los soldados confederados el uso de un brazalete rojo con cruz blanca. A partir de este momento, algunos batallones comenzaron a combatir con el escudo suizo. No obstante, todavía no había llegado la hora del centralismo, ya que la mayoría de los soldados se limitó a jurar fidelidad a sus respectivos estandartes cantonales.

Solo con el estallido de la guerra civil, la denominada Guerra de la Liga separatista, se impondría por iniciativa del general Henri-Guillaume Dufour el blasón suizo como insignia militar común de los confederados y finalmente también como bandera nacional. Los vencedores de la guerra civil necesitaban como fuerza modernizadora y centralizadora un símbolo nacional. En la Constitución de 1848 se declaró la cruz roja sobre fondo rojo como bandera oficial de Suiza.

Una bandera cuadrada
La bandera suiza ha conservado hasta hoy una particularidad de sus orígenes militares: es cuadrada. Al lado de la del Vaticano es la única bandera del mundo con este formato.

La forma exacta de la bandera suiza no está descrita en ningún código legislativo. Sin embargo, desde el 1 de enero de 2007 el color de la bandera está establecido con propiedad: es el rojo pantone 485, una mezcla de magenta y amarillo. También las medidas de la cruz están prescritas: un decreto del año 1889 establece que los brazos de la cruz deben tener la misma longitud, además de medir un sexto más largo que ancho.

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