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Imitación artística del aterrizador de la misión Rosetta (nueva ventana)

Imitación artística del aterrizador de la misión Rosetta© European Space Agency All rights reserved

Suiza toma parte en la misión interplanetaria Rosetta de la Agencia Espacial Europea iniciada en marzo de 2004. Se espera que el estudio de un cometa, el cometido principal de la misión, arroje nueva luz sobre cuestiones fundamentales como el origen del Sistema Solar. La sonda llegará en 2014 a su destino y se posicionará en la órbita del asteroide.

La contribución suiza a esta misión se llama ROSINA (siglas inglesas para "Espectrómetro Orbital Rosetta para el Análisis de la Atmósfera e Ionosfera" del cometa). Se trata de uno de once experimentos que la nave espacial y su aterrizador realizarán.

El proyecto ROSINA y sus tres instrumentos que van a ser empleados en la misión fueron desarrollados en la Universidad de Berna bajo la dirección del suizo Hans Balsiger, uno de ocho miembros del equipo espacial de Rosetta. Dos detectores del espectrómetro determinarán la composición de la atmósfera e ionosfera del cometa, así como la velocidad de las partículas gaseosas cargadas eléctricamente y las reacciones que suscitan. ROSINA investigará también la posible desgasificación (emisión de gases) del asteroide.

La misión lleva el nombre de la piedra Rosetta que ayudó a los científicos a descifrar el misterio de los jeroglíficos egipcios.

Un experimento suizo acompañó todas las misiones lunares de la NASA. Se trata de una tira de aluminio que retenía partículas del viento solar que se analizaron para conocer la composición y densidad de la materia del universo. El trípode sobre el cual estaba colocado el colector lleva el sello de la Universidad de Berna y todavía se encuentra en la superficie de la luna.