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Breve historia del FNS

Hace más de 50 años, es decir, antes de la creación del FNS, cada cantón suizo tenía la máxima competencia en materia de sufragios financieros para sus universidades e institutos públicos, conforme al federalismo tan característico en este país. Sin embargo, con la precaria situación presupuestaria de los cantones, científicos de muchas ramas de la investigación se sintieron abandonados por las autoridades.

Un comité encabezado por el doctor Alexander von Muralt —entonces presidente de la Sociedad Suiza de Ciencias Naturales— combatió arduamente para crear una fundación federal de investigación que solventara los gastos de todas las secciones académicas. Sus esfuerzos fueron finalmente recompensados por el Parlamento federal cuando éste cedió a la demanda en 1952.

Hoy, dos consejos con un total de 65 científicos miembros deciden a nivel nacional cuáles proyectos reciben apoyo financiero y cuáles no. El Parlamento acreditó millones de francos suizos para los gastos anuales del fondo: de 4 millones en 1952 hasta 377 millones (258 millones de euros) en 2001. Incluso institutos foráneos entregaron generosas donaciones a la fundación estatal. Por entonces, la institución del FNS supuso un triunfo para la investigación en Suiza, pero aún hoy la organización acierta con los modernos desafíos de la ciencia.

Amenazas para la ciencia suiza

Cuando dejó su oficina en 1968, von Muralt —el primer presidente del Consejo de Investigación del FNS— corroboró su decidida convicción de que la fundación debería seguir trabajando para mantener la posición detacada de Suiza «en la gran orquesta de la investigación científica».

Desgraciadamente, mantener esta posición máxima resulta cada vez más difícil, porque muchos jóvenes investigadores suizos se dejan inducir por los desprendidos subsidios financieros y la gran libertad y flexibilidad que otros países están dispuestos a dar, particularmente Estados Unidos, donde las perspectivas para hacer una carrera son, hoy por hoy, mejores que en Suiza. Mientras las universidades estadounidenses están invirtiendo cada vez más dinero en los fondos dedicados a la ciencia, la investigación académica en Suiza no ha disfrutado de casi ningún incremento presupuestario en los últimos años.

 

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